В плане климата и погоды Чили — страна совершенно уникальная. Необычная протяженность страны (более 4000 км с севера на юг) обусловила наличие здесь всех существующих на планете климатических зон, за исключением тропиков, так что неудивительно, что климатические условия между регионами очень сильно различаются. Страна вытянута узкой лентой вдоль побережья Тихого океана и географически разделена на пять основных природных регионов: Большой Север, Малый Север, Центральная часть, Юг и Крайний Юг.

На севере преобладает засушливый, пустынный климат, в центральной части -средиземноморский и континентальный, а на крайнем юге — холодный и влажный, с большим количеством осадков и сильными ветрами, особенно в патагонской пампе. Климат антарктической части страны — полярный, с обильными снегопадами. Остров Пасхи и архипелаг Хуан-Фернандес (где находится знаменитый остров Робинзона Крузо) характеризуются субтропическим климатом с приятными температурами, умеренной влажностью и незначительной разницей между временами года.

В пределах границ Чили можно насчитать по крайней мере семь основных климатических подтипов. Пустыня на севере, тундра и ледники на юго-востоке, влажные субтропики на острове Пасхи, средиземноморский климат на центральном побережье, океанический на юге и полярный в Антарктике.

Времена года выражены на территории страны достаточно четко, присутствуют все четыре сезона, только в обратной от европейской последовательности: лето (декабрь — февраль), осень (март — май), зима (июнь — август) и весна (сентябрь — ноябрь).Самые холодные регионы страны — это Патагония на Крайнем Юге и Антарктика, а самые тёплые — остров Пасхи и районы Большого Севера, где даже зимой температура днем не опускается ниже 18 градусов. На климат Чили влияют Южно-Тихоокеанский циклон, течение Гумбольдта, Чилийский прибрежный хребет и Анды. По всей длине побережья Чили проходит холодное течение Гумбольдта, поэтому температура воды у берегов редко превышает +16–17 градусов и плохо подходит для купания.

Еще одна отличительная черта этой страны — частые землетрясения, которым подвержена вся ее территория. Более половины поверхности суши страны имеет вулканическое происхождение, а многие вулканы и сегодня сейсмически активны. Последнее мощное землетрясение, вызвавшее цунами, произошло у побережья Чили в феврале 2010 года. В результате этого стихийного бедствия сильно пострадал старейший город Консепсьон и его окрестности, а последовавшее почти сразу за ним цунами нанесло урон побережью и архипелагу Хуан-Фернандес.